Anciens, évêques et pasteurs  un office ou trois ?

 

 

 

Actes 20:17-30

 

 

 

Un jour, alors que je parlais avec de jeunes mormons en chemise blanche, je leur ai posé des questions sur les badges "Ancien " qu'ils portaient tous les deux. "Comment pouvez-vous, tous les deux âgés de dix-huit ans, être appelés 'anciens'? De plus, la Bible dit que les anciens doivent être mariés." Leur réponse a été quelque chose comme ceci : "Oui, ce que vous dites est vrai, mais vous confondez les anciens et les évêques. La Bible dit que les évêques doivent être mariés, pas les anciens, et les anciens doivent simplement être des sages. Dieu nous a donné la sagesse. "

 

Qu'en est-il de cette réponse ? Cela vous satisfait-il ? La Bible fait-elle une distinction entre les anciens et les évêques ? Et, que signifient les mots? Voyons voir.

 

ACTES20

Actes 20 : 17-18 : « De Milet, il envoya à Éphèse, et appela les anciens de l'Église. Et lorsqu'ils furent arrivés à lui, il leur dit : « Vous savez, depuis le premier jour que je suis venu en Asie, de quelle manière j'ai toujours vécu parmi vous » (NKJ tout au long, KJV entre parenthèses).

 

Après l'émeute d'Ephèse, Paul partit et revint quelque temps plus tard par ce chemin. Plutôt que d'aller à la ville elle-même, il a appelé les anciens de l'église à lui au port maritime de Milet. Ils sont venus, et là il les a avertis, et leur a dit qu'il ne les reverrait plus. Remarquez, cependant, ce que disent les Ecritures que Paul appela ces hommes quand ils vinrent à lui :

 

Actes 20 : 28-30 : « Prenez donc garde à vous-mêmes et à tout le troupeau, au sein duquel le Saint-Esprit vous a établis évêques, pour faire paître [nourrir] l'Église de Dieu qu'il a acquise de son propre sang. Car Je sais qu'après mon départ, des loups sauvages viendront parmi vous, n'épargnant pas le troupeau. De plus, des hommes s'élèveront du milieu de vous, disant des choses perverses, pour entraîner les disciples après eux.

Lorsque Paul a appelé les anciens, il s'est adressé à eux en tant qu'évêques et leur a dit de garder, veiller sur ou faire paître le troupeau ! Si les anciens et les évêques sont des offices distincts, occupés par des hommes différents, cela n'aurait aucun sens ; mais si les offices sont les mêmes, alors c'est logique. S'il s'agissait d’offices différentes, lorsque Paul a appelé les anciens, aucun évêque n'aurait été là pour parler. Il a dit à ces hommes, anciens et évêques, de "poimaino", ou paître le troupeau. Le mot racine est le mot pour un berger qui guide et prend soin de son troupeau. Ainsi, dans ce passage, les anciens sont les mêmes que les évêques ou les surveillants, et ces hommes doivent agir en tant que pasteurs et s'occuper du troupeau ou de l'église de Dieu. Éphésiens 4:11 fait la seule référence spécifique à un groupe d'hommes appelés pasteurs, et ici on pourrait facilement conclure qu'il faisait référence à ce travail important des anciens qui supervisent et entretiennent l'église. Pas trois offices, mais un !

 

TITE 1:5-7 & I TIMOTHEE 3:1-2

Tite 1:5-7 : « C'est pourquoi je t'ai laissé en Crète, afin que tu mettes en ordre ce qui manque, et que tu nommes des anciens dans chaque ville, comme je te l'ai commandé ; si un homme est irréprochable, le mari d'une femme, ayant des enfants fidèles non accusés de dissipation ou d'insubordination. Car un évêque doit être irréprochable, en tant qu'intendant de Dieu, non entêté, non colérique, non porté au vin, non violent, non avide d'argent "

 

1 Timothée 3:1-2 : "C'est une parole fidèle : Si un homme désire la position d'évêque, il désire une bonne œuvre. Un évêque doit donc être irréprochable, mari d'une seule femme, modéré, sobre d'esprit, de bonne conduite, hospitalier, capable d'enseigner."

 

Tite est commandé de nommer une pluralité d'anciens dans chaque ville, puis Paul énumère immédiatement les qualités que ces évêques doivent avoir. Est-il juste d'établir une distinction nette entre les deux étant donné le flux naturel d'un verset à l'autre ? De plus, nous voyons dans 1 Timothée 3 que les évêques reçoivent des qualifications similaires et qui se chevauchent. Seule la tentative de justifier plus tard une distinction dans les offices qui s'était déjà produite historiquement pourrait conduire à une interprétation selon laquelle ces œuvres sont distinctes.

 

I PIERRE

1 Pierre 5 : 1-4 : « J'exhorte les anciens qui sont parmi vous, moi qui suis un ancien et un témoin des souffrances de Christ, et qui participe aussi à la gloire qui sera révélée : troupeau de Dieu qui est parmi vous, servant comme surveillants [assumant la surveillance], non par contrainte mais volontairement, non pour un gain malhonnête mais avec empressement ; ni comme étant les seigneurs de ceux qui vous sont confiés, mais étant des exemples pour le troupeau ; et quand le Le grand berger apparaîtra, vous recevrez la couronne de gloire qui ne s'estompe pas."

 

Ce passage ressemble beaucoup à Actes 20 en ce que les trois mots sont utilisés pour le même office et des mêmes hommes. Pierre, un ancien lui-même, exhorte les autres anciens à accomplir leurs devoirs selon les directives de Dieu. Il leur dit de nourrir, ou faire paître, garder ou surveiller le troupeau qui est parmi eux. Ils ne doivent pas se mêler des autres troupeaux, mais du leur. Chaque église avait son propre « presbytère » (I Tim. 4 :14 : Phil. 1 :1-2 ; Actes 14 :23 ; Jac. 5 :14).

 

Dans cette alimentation du troupeau, les anciens servent de surveillants ou d'évêques.

Le mot "anciens" vient du grec presbuteros, qui à son tour vient de la racine presbos, ou "vieux". Ainsi, ancien fait référence à la maturité spirituelle des hommes qui servent de surveillants. Ils ont une femme et des enfants, et ne doivent pas être novices (1 Tim. 3:6). Ils sont sages, aguerris, mûrs. Elder parle du caractère de l'homme.

 

« Évêque » ou « surveillant » vient du grec episkopos. C'est le mot pour surintendant, un gestionnaire. (Epi-over, et -skopeo, regarder ou surveiller.) Cela parle de leur responsabilité et de leur autorité. La forme verbale du mot est utilisée dans 1 Pierre 5:2, "exercer la surveillance". Dans 1 Timothée 3 : 1, le mot est mieux rendu par « supervision », car aucun mot pour « office » n'est réellement présent.

 

"Pasteur" vient de poimen, qui, comme nous l'avons vu, est le mot utilisé pour un berger, et donc de sa parole de nourrir, guider et soigner le troupeau. La forme verbale est poimaino. Dans 1 Pierre 5, tous ces mots et idées sont utilisés pour les mêmes hommes. Pierre lui-même est l'un d'entre eux, en tant qu'homme marié (Matthieu 8:14ff).

 

Ce verset enseigne également contre l'idée qu'il existe une autre fonction au-dessus de celle d'évêque, appelée archevêque. Pierre dit que même lui est simplement un « ancien » et qu'il y a un « berger en chef » ou archipoimenos, Jésus-Christ lui-même. La Bible n'autorise pas les offices d'archevêques, de cardinaux, de papes, etc. Le seul office sur un évêque, un ancien ou un pasteur est le berger en chef lui-même.

 

Conclusion : Il est évident que l'organisation et la supervision des églises du 1er siècle étaient très différentes de celles que l'on trouve dans la plupart des dénominations aujourd'hui. Soyons

lorsque nous lisons ces versets, très attentifs à ne pas "réajuster" nos pratiques actuelles sur le modèle du Nouveau Testament, mais plutôt de changer notre pratique et notre compréhension pour s'adapter au Nouveau Testament.