ALPHABET
al'-fa-bet.




1. Définition :
Un alphabet est une liste de sons élémentaires utilisés dans n'importe quelle langue. Plus strictement parlant, c'est cette série particulière, communément
appelée la Phénicienne ou l'alphabet cananéen, qui était en usage dans la région de Palestine vers 1000 av. J.-C., et qui est l'ancêtre de presque tous les alphabets écrits modernes,
qu'ils soient sémitique ou européen. C'est donc l'alphabet de l'hébreu de l'Ancien Testament et de l'araméen et du grec du Nouveau Testament, de la suscription de César
et de l'Inscription latine sur la croix, ainsi que de l'anglais en passant par le grec et le latin. C'est un fait intéressant, avec de nombreuses incidences pratiques sur le texte et l'exégèse, que trois ensembles de lettres si dissemblables en apparence que l'hébreu, le grec et le l'anglais moderne se trouvent être de même origine et de même nature.
Bien que les premières inscriptions survivantes doivent être bien postérieures à la séparation entre le grec et l'hébreu, les enregistrements de chacun ressemblent davantage à
l'autre que l'un ou l'autre est comme sa propre forme imprimée moderne.
Les caractéristiques d'un alphabet sont
(1) l'analyse des sons en lettres simples plutôt qu'en syllabes ou en images,
(2) l'ordre fixe de succession dans les lettres,
(3) les signes des sons, qu'il s'agisse de noms ou de symboles écrits. Parmi ceux-ci, l'analyse en lettres simples, au lieu de mots entiers ou de syllabes, est
l'élément caractéristique. L'ordre des lettres peut varier, comme celui du sanskrit à partir de l'européen, et pourtant la liste reste non seulement alphabétique. mais le "même" alphabet, c'est-à-dire chaque son représenté par un nom ou un caractère écrit similaire. A première vue, on pourrait donc imaginer que
l'égyptien et le babylonien, le chypriote, le minoen et d'autres formes antérieures au cananéen qui sont connus ou suspectés d'avoir eu des systèmes phonétiques, peuvent avoir eu des listes de ces formes disposées dans un ordre fixe, mais ces listes n'étaient pas alphabétiques jusqu'à l'analyse finale en lettres individuelles.


2. Nom :
Le nom alphabet vient des deux premières lettres du grec, alpha beta, tout comme l'ancien nom anglais de l'alphabet, abc ou abece, qui est simplement le
trois premières lettres de l'alphabet anglais, et n'est donc qu'une abréviation pour l'ensemble de l'alphabet. Il semble que les Grecs utilisaient aussi
la première et les dernières lettres de l'alphabet (alpha et oméga) comme les juifs le faisaient la première et la dernière, ou la première, le milieu et la dernière
lettre de leur alphabet, comme abréviation pour le tout et dans le même sens qu'en anglais on dit "a to izzard". Alpha et beta sont eux-mêmes dérivés des noms sémitiques pour les mêmes lettres
('aleph, beth) et n'ont aucune signification en grec.



3. Invention :
La question de l'invention de cet alphabet diffère de la question de l'origine des formes écrites des lettres avec lesquelles il est souvent confondu,
et concerne la reconnaissance des lettres individuelles. La langue alphabétique, qu'elle soit écrite ou parlée, intérieure ou extérieure, se distingue
des étapes pictographiques, hiéroglyphiques et syllabiques par cette analyse en sons ou lettres individuels. Il commence par l'image, passe à l'idéogramme et syllabe, et de la syllabe à la lettre. Cela se voit mieux à l'écrit, mais c'est également vrai à l'oral. Au stade de la lettre, l'alphabet commence.
Il est allégué par certains qu'une autre étape, une écriture consonantique, entre écriture syllabique et alphabétique, devrait être reconnue. Cela nierait
au Phénicien le caractère d'un véritable alphabet puisque, comme dans toutes les langues sémitiques, les voyelles n'étaient dans l'Antiquité pas du tout écrites.
Certains vont jusqu'à en parler comme d'un caractère syllabique, mais d'un autre côté on peut dire avec une égale pertinence que divers syllabaires sont presque alphabétiques.
Lorsqu'une écriture syllabique est réduite, comme c'était le cas chez l'égyptien, le chypriote et d'autres,  un point où un caractère représente uniformément
une certaine consonne et une certaine voyelle, l'analyse vocale a été faite et l'alphabet essentiel commencé, même si ce n'est que plus tard que les hommes ont découvert que la
consonne commune à plusieurs syllabes pourrait être exprimée avantageusement par écrit par un signe invariable, et plus tard encore que les voyelles aussi pourraient être distinguées
à leur avantage.




4. Origine des lettres :
Peu de questions modernes changent de forme aussi rapidement que celle du prédécesseur historique de l'alphabet cananéen ou phénicien. Pendant longtemps
on a pensé que l'alphabet basique venait des lettres tracées en hiératique égyptien. C'est le point de vue de la plupart des littéraires populaires du
temps présent, mais est entièrement abandonné par la plupart des travailleurs dans le domaine maintenant, malgré le fait que les dernières études en hiératique montrent une encore plus grande
ressemblance dans les formes (Moller, Hierat. Palaographie, 1909). Winckler et d'autres ont revendiqué la dérivation du cunéiforme, Praetorius du chypriote,
Sayce obtient au moins trois lettres du hittite, tandis qu'Evans et d'autres ont tendance à croire que le minoen était la source directe de l'alphabet,
introduit de Crète en Palestine par les Philistins qui étaient Crétois, ou du moins que les deux sont issus d'un ancêtre commun, qui est aussi l'ancêtre de plusieurs
autres alphabets méditerranéens.
Certains, comme Evans et Mosso, suggèrent même que, peut-être à travers le minoen, les formes de lettres peuvent être attribuées aux pictogrammes de l'ère néolithique par exemple comme celui que l'on retrouve dans les
grottes d'Europe. Il y a, en effet, une ressemblance extraordinaire entre certaines des lettres de l'alphabet phénicien et certaines des lettres conventionnelles et les signes de l'âge néolithique, et il n'est peut-être pas trop fantastique d'imaginer que ces premiers signes sont les ancêtres historiques des caractères
alphabétiques écrits, mais qu'ils fussent en quelque sorte alphabétiques eux-mêmes est impossible si l'invention de l'alphabet était historique comme on le suppose ici, et est
différente à tout point de vue. Si en fait le disque de Paestos date d'avant 1600 av. J.-C., et si la résolution du Dr Hempl en grec ionique est valable, nous avons
une autre source possible ou stock de caractères parmi lesquels l'inventeur de l'alphabet peut avoir choisi (Harper's Magazine, janvier 1911).



5. Nombre de lettres :
L'alphabet écrit idéal contient un caractère distinct pour chaque son utilisé dans une ou toutes les langues. Pratiquement dans la plupart des langues, l'alphabet tombe
bien en deçà du nombre de sons reconnus à exprimer dans cette langue et dans les dictionnaires de prononciation, ils doivent être analysés en disons
un large, un court, un ouvert, etc., en ajoutant des signes diacritiques. "En anglais éduqué sans tenir compte des distinctions plus fines" (Edmonds, Comparative
Philology,
45) environ 50 sons sont couramment utilisés, mais Murray en distingue au moins 96, et le nombre parfois utilisé ou qui peut être utilisé est beaucoup
plus grand, le nombre possible de sons de voyelles à lui seul pouvant atteindre 72. De plus, les lettres individuelles diffèrent par le son chez différents individus, et même
chez le même individu dans les énoncés successifs de ce qu'on appellerait la même lettre ou le même son. On prétend que le son moyen du a par exemple, n'est jamais
le même dans deux langues quelconques ; le a de « father,  », père, n'est jamais le même chez deux individus, et que le même individu, father, pair, n'est jamais prononcé deux fois si exactement de la même manière que la différence peut ne pas être détectée par la photographie sonore.
L'alphabet écrit est donc toujours inférieur au nombre de sons utilisés. Les alphabets phénicien et sémitique avaient généralement 22 lettres, mais ils ont omis les voyelles. L'anglais en a 26, dont beaucoup ont deux sons ou plus.



6. Noms des lettres :
Les noms de l'alphabet grec sont dérivés des noms sémitiques et n'ont pas de sens en grec, alors qu'en sémitique, cela a été assez clairement démontré qu'ils signifient pour la plupart un objet ou une idée dont la première forme de la lettre écrite était une image, comme par exemple. 'aleph, le boeuf.
Les formes des lettres sont apparemment dérivées d'images du bœuf, de la maison, etc., rendues linéaires et finalement réduites à un signe purement conventionnel qui était lui-même
réduite au plus simple mouvement d'écriture. Tout cela a été hardiment nié par M. Pilcher (PSBA, XXVI (1904), 168-73 ; XXVII (1905), 65-68), et l'original
formes déclarées géométriques; mais il ne semble pas avoir fait beaucoup de convertis, bien qu'il ait lancé des prétendants rivaux à son invention.
Les noms des lettres semblent au moins indiquer l'origine sémitique de l'alphabet, puisque la majorité d'entre eux sont les noms sémitiques des objets
qui ont donné le nom à la lettre, et dont l'image donne forme à la lettre écrite.
Voici la liste de Sayce (PSBA, XXXII (1910), 215-22) avec quelques variantes :
(1) 'aleph = boeuf;
(2) beth = maison (tente);
(3) gimel = chameau ;
(4) daleth = porte;
(5) il = maison;
(6) waw = clou (Evans, piquet de tente);
(7) zayin = arme ;
(8) cheth = clôture ;
(9) Teth = gâteau de pain (Lidzbarski, un paquet);
(10) yodh = main;
(11) kaph = paume de la main ;
(12) lamedh = aiguillon à bœufs;
(13) mem = eau qui coule ;
(14) nonne = poisson ;
(15) camekh = ?;
(16) `ayin = œil ;
(17) pe = bouche ;
(18) tsadhe = piège (autres, crochet ou nez ou pas),
(19) qoph = cage (Evans dit que l'image est une tête de contour et Lidzbarski, un casque);
(20) resh = tête ;
(21) shin = dent (pas de dents);
(22) taw = marque. Cependant, toutes ces significations ne sont pas généralement acceptées (comparer également Noldeke, Beitrage Strassb. (1904), 124-136 ;
Lidzbarski, Ephemeris, II, 125-39).



7. Ordre des lettres :
L'ordre des lettres diffère plus ou moins selon les langues, mais il est dans l'ensemble le même dans tous les alphabets sémitiques et occidentaux dérivés
de l'alphabet phénicien et c'est à peu près l'ordre de l'alphabet anglais. Cet ordre est cependant plein de variations mineures même parmi les alphabets occidentaux et dans les langues indiennes les lettres sont entièrement regroupées sur un principe différent.
L'ordre conventionnel de l'alphabet sémitique peut être retracé avec une certaine certitude dans les livres bibliques dès le 6ème siècle avant JC, même en acceptant
les dates d'une critique supérieure radicale, car il y a plus d'une douzaine de passages dans l'Ancien Testament composés sur le principe de l'acrostiche alphabétique
(Ps 111 ; 112 ; 119 ;
Proverbes 31:10-31
;
Lamentations 1
;
2
;
3
;
4,
etc.) et les plus anciens d'entre eux sont de cette période.
L'abécédaire de Formello, s'il date en fait du VIIe siècle av. J.-C., ramène l'ordre connu un siècle plus loin encore et montre qu'il prévaut en Italie ainsi qu'en Palestine. De plus, il y a ceux qui considèrent encore certains des psaumes alphabétiques plus anciens que celui-ci.
Il faut cependant noter que si l'ordre est en général fixe, il existe des différences locales et temporaires. Dans plusieurs cas, par ex. l'ordre du seizième
et la dix-septième lettre de l'alphabet est inversée dans les acrostiches alphabétiques, et cela semble indiquer un moment ou un lieu où pe, `ayin, était
la commande acceptée. Il arrive que l'inversion se produise dans les deux passages qui sont comptés les plus anciens par les critiques modernes (G. B. Gray in HDB2, 8).
M. Sayce aussi a récemment modifié ou restauré l'ordre en reléguant le camekh original à une place après shin, tandis que M. Pilcher a tout à fait reconstruit
l'ordre originel sur une base géométrique, à son goût du moins, comme brd ; hvg ; mnl ; szt.
On a souvent remarqué un certain regroupement des signes selon la relation des objets qu'ils représentent, et Sayce (PSBA, XXXII (1910),
215-22) pense avoir (après avoir remis camekh à sa juste place) réduit l'ensemble à une séquence de paires de choses qui vont ensemble :

maison à bœufs, porte de tente de chameau, clou de maison, clôture d'armes (mur de la ville), main de pain, main-bras ouverte avec aiguillon, poisson d'eau,
œil-bouche, piège-cage, tête-dent, camekh,
taw. Cet arrangement, pense-t-il, a été fait par quelqu'un qui savait que 'aluph était le mot sémitique occidental pour "chef" et taw était le signe crétois
pour la fin - un Amoréen, donc en contact avec les Philistins. Le dernier mot de l'ordre ne semble pas encore prononcé.



8. Les premiers textes :
Les principaux textes nord-sémitiques sont
(1) Pierre moabite (vers 850 av. J.-C.) ;
(2) inscriptions de Zkr, Zenjirli, etc. (vers 800 av. J.-C.) ;
(3) Inscription Baal-Liban (vers 750 av. J.-C.) ;
(4) Inscription de Siloé (vers 700 av. J.-C.) ;
(5) les ostraca des samaritains de Harvard (époque d'Achab ? );
(6) Comprimé de Guézer ;
(7) divers poids et sceaux avant 600 av. Le fait frappant des inscriptions les plus anciennes est qu'aussi éloignées géographiquement qu'elles soient, il y a dans l'ensemble
si peu de différence dans les formes des lettres. Cela est particulièrement vrai des inscriptions nord-sémitiques et tend à déduire que l'invention
était après tout pas si longtemps avant les inscriptions survivantes. Alors que le montant total des premières inscriptions palestiniennes n'est même pas encore très important,
la découverte récente des ostraca samaritains, de la tablette de Gezer et de diverses inscriptions mineures, indique au moins une utilisation générale de l'écriture sémitique
en Palestine au moins dès le IXe siècle av. J.-C.


9. Changements dans les formes des lettres :
La tendance des lettres à changer de forme en conséquence d'un changement d'environnement n'est pas propre à l'écriture alphabétique mais est caractéristique
de la transmission de toutes sortes d'écritures. La morphologie de l'écriture alphabétique a cependant sa propre histoire. La meilleure source pour étudier cela du côté sémitique
est celle de Lidzbarski.
Handbuch (voir ci-dessous), et du côté grec, la meilleure première source est E. S. Roberts, Introduction to Greek Epigraphy (Cambr.). Le meilleur relevé
synoptique du sémitique se trouve dans les admirables tableaux de l'Encyclopédie juive, V, i, 449-53. Pour l'évolution ultérieure des alphabets grec et latin, L'introduction de E. M. Thompson à la paléographie grecque et latine, Oxford, 1912, est de loin la meilleure introduction. En cela, il tient compte des grandes
trouvailles de papyrus qui ont tant révolutionné l'étude des formes des lettres grecques au début de l'ère chrétienne, depuis la publication de son premier Manuel.
En hébreu, l'ancien alphabet phénicien des premières inscriptions avait, à l'époque du Nouveau Testament, cédé la place aux caractères araméens carrés
de l'alphabet moderne Hébreu qui est peut-être entré en usage dès l'époque d'Esdras. Le bref aperçu moderne le plus complet couvrant à la fois l'hébreu et le grec est
reproduit dans cet article du petit manuel de Specht. L'alphabet d'Isaac Taylor (2e éd., 1899) est toujours utile pour l'orientation, et son article dans le HDB également, mais la petite histoire de l'alphabet
d'Edward Clodd (New York, 1907), pris avec Geschichte der Schrift et Buch der Schrift de Faulmann, convient mieux à des fins générales. A des fins scientifiques voir
la bibliographie
préfixé au Handbuch der nordsemitischen Epigraphik de Lidzbarski (1898, 2 vols) et à son Ephemeris passim to date, Evans' Scripta minoa, Oxf., 1909, Voir aussi C. G. Ball, "Origin of the Phoenician Alphabet," Actes de la Society of Biblical Archéologie, XV, 392-408 ; EJ Pilcher, "L'origine de l'alphabet", PSBA, XXVI (1904), 168-73 ; Franz Praetorius, "L'origine de l'alphabet cananéen",
Smithsonian Rep. (1907), 595-604; SA Cook, "L'ancien alphabet hébreu et la tablette de Gezer", PEFS (1909), 284-309. Pour le travail de classe biblique,
H. N. Skinner's Story of the Letters and Figures (Chicago, 1905) est très admirablement adapté au but.
E. C. Richardson
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Informations bibliographiques
Orr, James, M.A., D.D. Rédacteur général. "Entrée pour 'ALPHABET'". "Encyclopédie Internationale de la Bible Standard". 1915.

Traduit de l'anglais par Pascal Cusson


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